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miércoles, 26 de noviembre de 2008

Bon um Tuk

Mas de 400 embarcaciones de todos los rincones de Camboya han participado este año en el Festival del Agua o Bon um Tuk que sirve para agradecer al rio Tonle Sap la prosperidad que le concede al pueblo camboyano.
Phnom Penh, la capital del pais, ha doblado el numero de su población estos dias con la llegada de gentes de todas las provincias para asistir a las regatas de canoas establecidas por el rey Jayavarman VII en el año 1.177, tras derrocar al vecino imperio Champa.
La victoria militar quedó plasmada en los bajorrelieves que decoran Bayon, uno de los principales conjuntos arquitectonicos de los templos de Angkor, en el norte de Camboya, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.



Bon um Tuk coincide con la luna llena que inicia un nuevo mes del calendario budista, la religion mayoritaria de Camboya, y marca el final de la cosecha de arroz y el comienzo de la temporada de pesca, una vez superada la estacion de los monzones.
El poderoso rio Mekong, revitalizado durante los monzones por las aguas que descienden desde el Tibet, crece tanto que convierte en desembocadura al Tonle Sap, cuyo caudal remonta el trazado recorrido y vuelve al lago Tonle Sap.
El encuentro entre ambos rios tiene lugar enfrente del Palacio Real de Phnom Penh, donde se situa la meta de las regatas del Festival del Agua.
Las embarcaciones compiten de dos en dos, en series eliminatorias que se suceden durante todo el dia y que concluyen en la gran final al dia siguiente.
Vencer es el objetivo de todos los participantes, que reciben del rey Norodom Sihamoni todo tipo de bienes: dinero,comida, ropa, bebida y cigarrillos, ademas del honor de la victoria.
Algunos dastos para ilustrar: cada canoa esta fabricada integramente en madera, diseñada en secreto por una sola persona y con un coste unitario que ronda los 15.000 euros. Los remeros van de pie dentro de ella. Todo esto nos recuerda a la clasica Oxford-Cambridge.
Tambien me viene a la mente, que en toda la historia de la humanidad, de un modo u otro, siempre ha habido gente que ha surcado los mares y los rios en busca de aventura y prosperidad.