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domingo, 29 de noviembre de 2015

Palas Groenlandesas: comparativa


Las palas groenlandesas estan de moda, no es que acaben de aparecer, ya que llevan mas de 100 años de existencia, es que acaban de conquistar la atencion de kayakistas excepticos y de jovenes descubridores. 
La tradicional pala elaborada en cedro canadiense empieza a tener una dura competencia con el carbono de ultima generacion, los nuevos materiales y el abaratamiento de costes esta haciendo que el mercado de palas fluctue en un sentido u otro, dependiendo de cada necesidad y de cada capricho.
En esta entrada, al margen de valores no cuantificables, voy a realizar un estudio de dos palas groenlandesas que por motivos muy simples pueden coincidir en manos de un mismo kayakero, o por el contrario, puede que lleguen por primera vez a tus manos, bien por ser tu primera pala, bien por hacer la transiccion de una europea a una groenlandesa. En todos estos casos, la apreciación es personal, y por supuesto, en manos de cada palista, las sensaciones pueden ser las mismas, parecidas, o radicalmente opuestas, ya que las condiciones de paleo, el tipo de kayak, el tipo de palada u otras variables pueden afectar a estos valores que aqui van a ser expuestos.
Las palas en estudio son, por un lado la Rafanook greenland reforzada con punteras en epoxi, y la Gearlab Akiak full carbon con punteras reforzadas en poliamida. Las medidas son identicas (215 cm) y el peso tambien lo es (800grm).


Pala tradicional groenlandesa Rafanook:
la pala esta fabricada en cedro canadiense en una sola pieza, cortada la lámina a sierra y trabajada a fondo con utiles manuales muy simples es rematada en sus punteras con dos lenguas de epoxi moldeado y endurecido a temperatura ambiente. El acabado es perfecto, al igual que la sensacion al tacto y la vista, es muy suave, gracias al lijado con grano muy fino, 300 o mas, y el hidratado en aceite de teca le da el satinado final. La pertiga central no es cilindrica, y los hombros donde ya empiezan las cucharas marcan la posicion correcta de agarre en cualquier situacion, donde incluso con los ojos cerrados, solo al tacto, ya sabes en que posicion se encuentran las cucharas ( situacion posible bajo el agua para iniciar un esquimo). Esta elevacion es muy tecnica y facilita al palista a tomar la pala en correcta posicion para iniciar cualquier movimiento.
Evidentemente el cedro es muy ligero y delicado a los impactos, por lo que las marcas sobre la madera van a ir sucediendose en cada golpe o rozadura. El aspecto debido al tiempo y uso va virando a perder ese brillo y color iniciales, pero que es recuperable ante un mantenimiento obligado.Las punteras son las piezas que se llevan la peor parte, casi siempre ante cualquier golpe directo y en el cantero, bien sea en las rocas de la costa o en el fondo marino. El epoxi aguanta lo mas duro, y lo hace bien, ademas de que es lo mas facil de reparar, pero cuidado, todo es rompible.
Esta pala tiene la posibilidad de flexar debido a las propias propiedades de esta madera, y esta flexibilidad le producen dos efectos perceptibles, uno, la ligera vibracion que transmite al empujar el agua en el acto de remar, y la sensacion de rotura debido a este flexado, rotura que puede acontecer en cualquier momento debido a un uso extremo de la pala. El tacto al paleo es muy suave y el esfuerzo es minimo. La potencia en la palada es directamente proporcional a la cantidad de cuchara dentro del agua, al angulo de ataque y a la cadencia.
Su mantenimiento es razonablemente simple y economico. Se lija con grano fino (400), se refina con otra pasada lijera (600), se limpia con microfibra y posteriormente se unta ligeramente con aceite para teca con un algodon. Se deja unos minutos para que la madera absorba y finalmente se elimina el aceite excedente con un papel suave. La pala es aconsejable que duerma siempre en posicion vertical.
Pala tradicional groenlandesa Gearlab Akiak:
la pala esta integramente fabricada en carbono, en dos piezas ( es desmontable), y con un sistema interno de anclaje muy ajustado y sencillo, compuesto por un casquillo interno de seccion inferior y una pinza retractil con freno anclado para su cierre. El mecanismo de eyeccion es un simple pulsador sobre la pinza, todo en carbono, y un manguito de silicona naranja para embellecer el remate final. Su fabricacion empieza en un diseño sobre soporte informatico en CAD, donde la pala de plantea desde un punto de simetria total, y posteriormente se vuelca a una impresora 3D que es la que realiza el molde matriz. Una vez terminado y pulida la matriz, se enfunda con manga de carbono y endurece con epoxi, probablemente en horno a temperatura y humedad constantes, para despues desmoldar y rematar las punteras y casquillos centrales. Finalmente introducen el sistema de enganche central y rematan las punteras con lenguas de poliamida de colores, atornilladas a las cucharas de la pala. Seguido este ritual, se puede asegurar, que todas las palas fabricadas con este molde son exactamente iguales, y que dependiendo de la calidad del molde se pueden fabricar decenas de palas iguales, o lo que vendria en llamarse, fabricacion en serie.
La pala es terminada en un lacado satinado no brillante, que le da un aspecto muy profesional y acertado. Esta pala viene con un pequeño manual donde indica claramente cual es su mantenimiento minimo y que consiste en poner sobre el casquillo inferior de union entre palas, cera de vela (ester de un acido graso), para facilitar la insercion y posterior separacion de las palas.
La pala es muy agradable al tacto, suave y visualmente agresiva, es extremadamente rigida sin percepcion de flexibilidad ni desajustes en su parte central, ruidos o leves giros. La pieza que realiza el anclado es muy efectiva. No se inmuta a pequeños golpes y roces donde no queda marca pero hay que tener en cuenta que el carbono es duro pero fragil. Las punteras, al igual que en la pala de cedro, hacen su funcion protectora ante golpes o apoyos, pero en este caso son reemplazables, con lo que el final de cuchara siempre puede estar como el primer dia.
La pala es completamente simetrica y no hay vano para acotar la posicion de la pala, con lo que a ojos cerrados no tienes constancia de la posicion de las cucharas y el posible esquimo puede resultar fallido. Es completamente rigida, no flexa ante nada y el paleo se convierte en un "cortar mantequilla" en perfecta simetria. No transmite vibracion alguna y la sensacion es de un paleo "perfecto", sin perdidas ni rozamiento aparente. La pala fuera del agua escupe esta, quedando practicamente seca e intacta.
Su mantenimiento es simple y economico, yo sencillamente he cambiado la cera de vela por vaselina filante, mas ductil y limpia, no necesita nada mas. La pala es aconsejable que duerma desmontada y en posicion vertical.





veredicto:
las dos palas som completamente complementarias, su uso es combinable en el kayak, utilizando la desmontable como primera pala o como pala de emergencia. Su versatilidad es maxima en cualquier situacion de mar o de meteo, con grandes ventajas frente a las europeas, como son menor peso, menor superficie de cuchara al final de la pala, progresividad de paleo, menos resistencia al viento, angulo de ataque inexistente y en general, mejor manejabilidad y maniobrabilidad tanto a la hora de remar como a la hora de realizar un rescate. 
La Rafanook gana en naturalidad, elaboracion manual, acabado y diseño de sus hombros.
La Gearlab gana en diseño, acabado y robustez. 
Personalmente, creo que la comparativa deberia haberse realizado con el modelo Nutilik, modelo que ya contempla los hombros al inicio de las cucharas.
La decision final siempre depende de parametros muy personales, y aqui se han expuesto. Yo tengo las dos.
enlaces (links):
Rafanook 
Gearlab


2 comentarios:

Carlos Qajaq dijo...

esas palas las veo muy cortas para ti

Yo sin dudar me quedo con la madera, aunque el canto de la de carbono es más afilado ??

Rafa dijo...

Carlos, la medida es perfecta, ten en consideracion la anchura de tus hombros y la manga del kayak. Y si, la madera da mas feeling, ademas si te fijas tiene mas superficie de cuchara. En cambio la de carbono es mas fina, y corta el agua como un cuchillo, ademas de desmontable. Creo que tener las dos es una buena combinacion.